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Charles Chaplin: Le premier roi de la comédie

   
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Charles Spencer Chaplin est né à Londres, le 16 avril 1889 d’une famille  de music-hall. Il débute sur les planches è 5 ans et, plus tard, rejoint son frère Sidney dans la troupe Karno. Lors d’une tournée américaine, en 1913, il est remarqué par Mack Senneth qui l’engage à la
Keystone. Son premier film “Making a living/Pour gagner sa vie” en 1914, suivit de son plus célèbre personnage Charlot dans “Kid auto race at Venice/Charlot est content de lui”.  Déjà, il réalise ses 30 films et travaille pour  l’Essanay ensuite la Mutual et la First national en 1918: “A dog life/Une vie de chien”, “Shoulder arms/Charlot soldat”, “The kid/Le kid” (1921) avec le jeune Jackie Coogan.
Mildred et Lita
En 1919, il devient co-fondateur de la United-Artiste avec W.D. Griffith, Douglas Fairbanks Sr  et Mary Pickford. De 1918 à 1920, il sera marié à Mildred Harris. Il passe à la réalisation de long-métrages dont “A woman of Paris/L'opinion publique”(1923), se remarie avec Lita Grey (qui avait apparue dans "The kid"), 16 ans et enceinte, en 1924 au Mexique. Ils auront deux fils Charles jr. et Sidney. Lors du divorce en 1927, elle l’accusera d'adultère, et on en profitera pour vendre les écrits des accusations. Il crée “The gold rush/La ruée vers l'or”(1925) et “the circus/Le cirque”(1928) qui lui vaut un oscar.
Paulette
Arrive le cinéma parlant, mais Chaplin tourne tout de même “City lights/Les lumières de la ville” (1931) film muet avec un fond musical et comme nouvelle venue Paulette Goddard, qu’il épousera (1933 à 1941). Leur prochain film sera “Modern times/Les temps modernes” (1936) dernière apparition de Charlot à l’écran.


En 1940, “The great dictator/Le dictateur”, film pourtant anti-hitlérien le hantera jusqu’en 1947, lorsqu’on l’accusera de sympathies communistes lors de la chasse aux sorcières. Entre-temps, il se remarie avec Oona O’Neill en 1943, qui lui donnera 8 enfants dont Géraldine, Michael,, Josephine, Victoria, Eugene, Jane, Annette-Emilie, Christopher. Un nouveau scandale apparaît, lorsqu’une starlette Joan Barry lui intente un procès pour reconnaissance de paternité en 1942, 6 ans plus tard, Chaplin sera condamné à assurer l’entretien d’un enfant dont il n’est pas le père.
Il tourne “Monsieur Verdoux”(1949) ”Limelight//Les feux de la rampe” en 1953, mais avec tous ces scandales , il sera Boycotté et partira vivre en Europe avec sa famille. Il y tournera quelques films dont “A king in New-York”(1957), “The countess from Hong-Kong/La comtesse de Hong-Kong” (1967) film coloré avec Sophia Loren. En 1964, il écrit ses mémoires MY AUTOBIOGRAPHY. En 1972, Hollywood lui offre un oscar spécial et sera anobli par la Reine en 1975, avant de mourir en Suisse, le 24 décembre 1977.        

Oona et quelques enfants

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